Cultuur & debat Media en multimedia

Verenigd Koninkrijk: Politiechef stapt op om afluisterschandaal

18 Juli 2011
Presseurop
The Times

The Times, 18 Juli 2011

“Gedwongen opgestapt", kopt The Times op de voorpagina nu het hoofd van Scotland Yard, Sir Paul Stephenson, het jongste slachtoffer is geworden van het schandaal rond de afluisterpraktijken van News International. De positie van Stephenson was onhoudbaar geworden na de arrestatie van Neil Wallis, voormalig adjunct-hoofdredacteur van het zondagsblad News of the World, in de periode dat het afluisteren bij die krant schering en inslag was. Gebleken is dat Stephenson Wallis als communicatieadviseur in dienst heeft gehad in een periode dat Scotland Yard heropening van het strafrechtelijk onderzoek naar de afluisterpraktijken bij de krant van Rupert Murdoch van de hand wees. De Times merkt ook op dat “Sir Paul een verblijf ter waarde van £12,000 [€13,700, red.] heeft geaccepteerd in een gezondheidscentrum, waarvoor Wallis de publiciteit verzorgde”. Het ontslag van Stephenson komt na een dramatisch weekeinde waarin ook directeur Rebekah Brooks van News International zich gedwongen zag haar post te verlaten. Ze werd later gearresteerd, nadat ze was aangemerkt als verdachte in het onderzoek van Scotland Yard naar de afluisterpraktijken. Brooks moet morgen samen met eigenaar Rupert Murdoch van News International voor een parlementscommissie verschijnen om vragen over het schandaal te beantwoorden. Het ontslag van Stephenson betekent nog meer problemen voor premier David Cameron, die Andy Coulson, een voormalig hoofdredacteur van News of the World en eveneens een van de hoofdverdachten in het afluisteronderzoek, als zijn voorlichter heeft laten optreden. De premier zal “zijn handelsmissie in Afrika inkorten en een bezoek aan Rwanda afzeggen, zodat hij onmiddellijk naar huis kan terugkeren om zich met het afluisterschandaal bezig te houden”, aldus het Britse dagblad.